Buch der Welt – Die sächsische Weltchronik

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Der Gothaer Codex ist die älteste und prachtvollste Überlieferung der Sächsischen Weltchronik. In perfektem Zusammenspiel von Text und Bild wird der Bogen von der Erschaffung der Welt bis zum Stauferkaiser Friedrich II. geschlagen.

 

Fol. 19v/20r: Sieben römische Götter, denen jeweils ein Wochentag zugeordnet war, dazu Auszug aus der Geschichte der sieben sagenhaften Könige Roms.
Fol. 19v/20r: Sieben römische Götter, denen jeweils ein Wochentag zugeordnet war, dazu Auszug aus der Geschichte der sieben sagenhaften Könige Roms.

Die Älteste Deutschsprachige Weltchronik in Prosa

Das Drama der Weltgeschichte

Der Bogen der Geschichte, präsentiert in diesem prachtvollen Codex, spannt sich von der Erschaffung der Welt, die der Chronist übrigens auf den 18. März datiert, und der Erschaffung Adams und Evas über die Geschehnisse des Alten und Neuen Testamentes, die wechselvolle Geschichte der Antike und die Stürme der Völkerwanderung bis zu Friedrich II., dem letzten Stauferkaiser.

Am Anfang steht der Brudermord Kains. Und zu Beginn der römischen Geschichte tötet auch Romulus seinen Bruder. Mit der Geburt Christi ist zwar eine neue Zeit des Heils angebrochen, doch nüchtern protokolliert das Buch der Welt den Weg der Menschheit, der durch ein Meer von Blut und Tränen führt. Ein katastrophaler Tiefpunkt ist erreicht mit dem Zerwürfnis zwischen Papst und Kaiser im Investiturstreit, als eine ganze Welt aus den Fugen gerät.

Ein perfektes Layout

Das besondere Kennzeichen dieser herrlichen Bilderchronik ist das präzise Zusammenspiel von Text und Bildgestaltung. Die Illustrationen stehen genau neben den dazu passenden Zeilen. Durch die Auswahl der Themen werden die entscheidenden Erzählmomente der Handlung festgehalten. Auf diese Weise entsteht ein lebendiger Bildkommentar. Er beleuchtet den Text und fasst ihn zugleich zusammen.

Dank der klug ausgewählten Bildmotive kann sich der Betrachter mit einem Blick den gesamten Erzählverlauf vergegenwärtigen. Die Miniaturen sind hier also nicht nur zur Ausschmückung gedacht; sie stellen zugleich unterhaltsame Gedächtnisstützen dar.

Bei der Herstellung dieses Geschichtsbuches müssen sorgfältige Schreiber und einfallsreiche Buchmaler Hand in Hand gearbeitet haben.

 

Buch der Welt – Die sächsische Weltchronik- Faksimile
Buch der Welt – Die sächsische Weltchronik- Faksimile

Die ganze Welt in einem Buch

Schon immer träumte man von einer »Zeitmaschine«, die den Besuch aller welthistorischen Höhepunkte ermöglichen könnte, ­ etwa einen Besuch bei Alexander dem Großen oder Friedrich Barbarossa. Schon in der Antike fand man einen Weg: Die Gattung der Weltchronik war erfunden. So konnte man die gesamte Geschichte »mit nach Hause« nehmen.

In frühchristlicher Zeit sahen die Schriftsteller die Weltgeschichte als planvolle und zielgerichtete Entwicklung, bei der immer die Hand Gottes im Spiel war. Das Grundmuster für diese Geschichtsauffassung war in der Bibel vorgegeben.

Im Geschichtsdenken des mittelalterlichen Europa tat sich eine ungeahnte Fernsicht mit einem gewaltigen Panorama großer Reiche auf: Die großen Autoren des Frühmittelalters wie etwa Eusebius, Hieronymus, Augustinus und Orosius sorgten dafür. Aus ihren Werken erwuchs ein über tausend Jahre lang gültiges Deutungssystem. Die großen Universalchroniken in Latein entstanden auf dieser Basis. Doch die Laien hatten zu dieser gemeineuropäischen Vatersprache von Kirche und Wissenschaft keinen Zugang.

Im 13. Jahrhundert war es endlich soweit: Im niederdeutschen Sprachraum, der schon das Rechtsbuch des Eike von Repgow, den Sachsenspiegel, hervorgebracht hatte, entstand eines der erstaunlichsten Werke der europäischen Buchkunst: die Sächsische Weltchronik. Der Gothaer Codex ist die älteste und prachtvollste Überlieferung der Sächsischen Weltchronik.

Bis zum 17. Jahrhundert wurde die Handschrift in Wittenberg aufbewahrt, bevor sie nach Gotha gelangte. Bewegt wie die darin geschilderte Geschichte war auch das Schicksal der Handschrift in unserem Jahrhundert. Als Kriegsbeute von der Sowjetarmee nach St. Petersburg verschleppt, kehrte der Codex erst nach längerer Zeit an seinen heutigen Standort zurück.

Die Faksimile-Edition – eine bibliophile Kostbarkeit

Dieses seltene Zeugnis mittelalterlicher Historienmalerei hat die Wirren der Zeit unversehrt überstanden. Durch die originalgetreue Faksimilierung wird das Meisterwerk unvergänglich und macht seine Sicht der Welt auch kommenden Generationen zugänglich. Die Faksimile-Edition erscheint in einer einmaligen, weltweit auf 980 mit der Hand numerierte Exemplare limitierten Auflage. Die 330 Seiten im Originalformat von 31,0 x 22,5 cm sind mit der Hand geheftet und zeigen 500 Miniaturen. Der Einband besteht aus feinstem Rindsleder und ist mit Messingschließen geschmückt. Seite für Seite der einmaligen Handschrift ist bis ins kleinste Detail akribisch wiedergegeben.

 

Fol. 10v: Erschaffung der Welt. Vierter bis Siebenter Tag der Schöpfung (Gen 1,1431);  die zwei Söhne Adams, Kain und Abel; Abel wurde von Kain  aus Eifersucht erschlagen (Gen 4,315).
Fol. 10v: Erschaffung der Welt. Vierter bis Siebenter Tag der Schöpfung (Gen 1,1431); die zwei Söhne Adams, Kain und Abel; Abel wurde von Kain aus Eifersucht erschlagen (Gen 4,315).

Der Kommentarband

Um Ihnen einen sicheren Begleiter auf Ihrer Reise durch die ganze Weltgeschichte mitzugeben, wurde eigens für die Faksimile-Edition ein interdisziplinärer Kommentarband geschaffen. Eine absolute Premiere, denn zum ersten Mal wird die Gothaer Handschrift hier in ihrer ganzen Bedeutung untersucht. Die beteiligten Experten: Prof. Dr. Hubert Herkommer, Professor für deutsche Literatur des Mittelalters, Universität Bern; Dr. Renate Kroos, Zentralinstitut für Kunstgeschichte, München; Prof. Dr. Rudolf Große, Professor für Deutsche Philologie, Universität Leipzig; Dr. Karin Schneider, Handschriftensammlung der Bayerischen Staatsbibliothek München; Dr. Maria Mitscherling, Leiterin der Handschriftenabteilung der Forschungs- und Landesbibliothek zu Gotha.

Faksimile- und Kommentarband werden in einer schützenden Acrylglaskassette geliefert.